Como a Nike transformou Ken Griffey Jr. em uma estrela do tênis

Ken Griffey Jr

Com seus primeiros modelos retrô recentes, uma nova geração de entusiastas de tênis está aprendendo sobre o antigo atleta da Nike Ken Griffey Jr. O homem carinhosamente conhecido como The Kid pode ter sido a coisa mais próxima de Michael Jordan que o beisebol já viu em termos de poder de estrela. E sua linha de tênis ainda é uma das mais conhecidas no segmento de calçados.

Para Griffey, a história começou no campo. Como filho de um jogador profissional, ele passou da primeira escolha em 1987 para o 13 vezes All-Star, vencedor de 10 Gold Gloves, 1997 AL MVP, e o primeiro Mariner a entrar em Cooperstown. Griffey tinha tudo: habilidades em campo, um sorriso magnético e uma quantidade infinita de arrogância. Isso lhe rendeu a adulação de adultos e crianças.



Ele também tinha a Nike levando-o ao status de megastar com seu marketing experiente.



Em meados da década de 1990, a popularidade de Griffeys estava nas alturas, tornando-o a melhor opção para suceder Bo Jackson e Deion Sanders como o rosto da florescente categoria de Cross-Training dos Nikes. O grande sorriso e o chapéu voltados para trás de um jovem que jogava o jogo com talento se destacaram contra as tradições estóicas do beisebol. Com seu carisma e talento, Griffey deu nova vida ao jogo necessário.

Nike Air Griffey Max 1

Imagem via Nike



Quando chegou a hora de seu primeiro modelo, Griffey sabia o que ele queria para seu sapato. Basta falar alto, disse ele ao designer de longa data Terry Teague, por uma entrevista de 2009 para o único coletor . Naquela época, eu queria ser diferente de todo mundo. Acho que era isso que eu queria. Um grande swoosh lá também, e eu queria uma alça. Acho que fui muito inflexível quanto à pulseira.

Qualquer sapato com seu nome precisava ser um sapato multiuso, que pudesse ir desde malhar e praticar rebatidas até atividades fora dos esportes. Ele desejava um sapato que pudesse estar na moda usando jeans; Eu fui muito inflexível sobre isso.

Teague e companhia cumpriram todas as solicitações de Griffeys.



O modelo para gramados de Griffeys chegou em uma época em que os tênis de basquete Jordans e Nike dominavam o mercado. Lançado inicialmente em 1996, o design do Air Griffey Max 1s ostentava um cabedal misturado com couro sintético e Durabuck. Uma bota interna e uma tira de tornozelo ajustável adornada com The Kids número 24 criaram um ajuste seguro. O calcanhar e o antepé Max Air colocam-no no mesmo nível da tecnologia apresentada nos modelos top de outras categorias. As três cores de lançamento - as duas cores Freshwater adequadas aos uniformes dos Mariners e o par Varsity Royal mais arregalado - destacaram-se nas prateleiras das lojas. Não é uma tarefa fácil, considerando que caras como Jordan, Charles Barkley e Allen Iversonall tinham linhas características para competir.

A escolha era óbvia para compradores como Patrick Sin. Ele se mudou de Hong Kong para cursar a faculdade em Seattle em 1994, quando o Mariners Mania assumiu o controle da cidade. Para ficar por dentro de sua nova casa, ele estudou todas as coisas locais, incluindo o time de beisebol.

Tudo o que eu sabia na época era prestar atenção a um cara chamado Griffey, diz Sin, que é conhecido no NikeTalk e nas redes sociais como SinnerP , seu avatar com o logotipo de Griffeys Swingman. Isso o levou a procurar um par de tênis das estrelas.



Ken Griffey Jr 1

Ken Griffey Jr. usando suas chuteiras características em 1995. Imagem via Getty

Meu primeiro par de Griffeys foi o O.G. Air Griffey Max 1. Comprou-os em 96, mas não durante o lançamento, diz ele. Eu só me lembro de entrar em um Nordstrom e vê-los em exibição e com desconto. O estilo / design do sapato me atraiu imediatamente. Além disso, o fato de que o herói local os usava.

O poder estelar de Griffeys estendeu-se além do noroeste do Pacífico. Estávamos falando sobre um cara que uma vez teve seu nome aparecendo no uma barra de chocolate e um jogo de beisebol do Super Nintendo . Duas das forças motrizes por trás de sua popularidade foram a Nike e a parceira da agência de publicidade Wieden + Kennedy, que lançou a corrida fictícia dos jogadores para os mais altos cargos políticos da nação com a campanha publicitária Griffey em 96 . Os produtos ficaram em segundo plano, já que Griffey estrelou comerciais com o estrategista político James Carville, o lendário funk George Clinton, as estrelas do Orlando Magic Nick Anderson e Anferenee Penny Hardaway, além de outro fenômeno de marketing da Nike, Lil Penny. Os hilariantes anúncios conquistaram os corações dos fãs com seu arremesso para manter viva a pimenta do jogo e as visões políticas que não se inclinaram muito para a esquerda ou direita, caindo no meio do campo, tornando-o um candidato para todos.



A campanha deixou sua marca nos fãs, incluindo Aaron Kr. , que lida com design e criação para Packer Shoes e outros.

Ele já era um herói americano de muitas maneiras - por que não uma corrida presidencial? ele diz. A inclusão de George Clinton é outra demonstração perfeita da habilidade da Nike / Wieden + Kennedys em reunir diferentes aspectos da cultura de maneiras inesperadas. Em uma nota semelhante, a inclusão de Lil Penny foi um incrível crossover intra-Nike que reuniu duas de suas campanhas mais atraentes e mostrou uma frente universal cativante entre os atletas da marca.

O impulso de marketing emparelhado com seu jogo levou a popularidade de Griffey a novos níveis e aumentou a necessidade de seus sapatos. Mas para Kr., O design se prestou à grandeza por seu próprio mérito.

Este calçado é uma época em que o design da Nike basicamente não podia errar e estava se superando ano após ano, diz ele. Eles não precisavam de uma máquina de lavagem cerebral elaborada para fazer você pensar que os sapatos eram legais. Eles eram legais porque eram realmente legais. Claro, as campanhas publicitárias foram incríveis e os atletas fizeram sua parte, mas as pessoas realmente amaram e apreciaram este calçado e outros da época pelos méritos de seus designs, independentemente do que você soubesse sobre eles ou de cujo nome estava escrito.

Enquanto a série de assinaturas de Griffeys se estendia por vários modelos, nenhuma das últimas entradas ganhou a admiração do primeiro, o Air Griffey Max 1. O modelo retrocedeu pela primeira vez em 2009 e foi relançado várias vezes desde então. A silhueta apareceu em uma série de cores, a maioria delas esquecíveis, mas ainda com algumas que funcionaram. Uma versão com o tema Cincinnati Reds de 2011 remonta aos dias que passou lá enquanto os anos 2016 Griffey para Prez e todo branco InductKid pares reacenderam memórias e celebraram o passado. Nikes até encontrou maneiras de fazer referência ao esquema de cores de água doce para outros tênis de assinatura endossantes nascidos em Ohio e sua série #LeBronWatch .

Nike lebron 15

Tênis de LeBron James que se inspiraram em Ken Griffey Jr. Imagem via Nike

A maioria dos entusiastas considera os três esquemas de cores originais como as melhores versões do Air Griffey Max 1. As cores que Griffey usava têm mais relevância do que as mais novas, que dependem fortemente das tendências de cores quentes.

Minha opinião sobre os colorways é que eles devem sempre retro todo o O.G. colorways primeiro, depois enlouquecer com os vários experimentos, diz Sin. Eu entendo que a Nike às vezes tenta algumas cores disponíveis para atender à nova geração, mas na maioria das vezes, elas são uma falta para mim. Dito isso, nem todos são ruins. Acho que sempre preferi algum contexto às cores.

Os fãs reverenciam o Air Griffey Max 1 e seu homônimo pelo que representam. A Nike nos obrigou a acreditar em Griffey e seus sapatos. Ele personificava o atleta por excelência que usava um tênis versátil, ambos apoiados por uma marca cujas habilidades de criação de imagem eram infinitas. A Nike fez um ótimo trabalho ao mostrar sua personalidade, estilo e cultura durante sua carreira de jogador, diz Patty Lora , que anteriormente trabalhou em marketing criativo para a organização Miami Marlins. Griffey foi capaz de dominar na TV e no campo sem nunca jogar para uma grande cidade da mídia como Derek [Jeter] em Nova York, Barry Bonds em San Francisco, ou mesmo [Sammy] Sosa em Chicago. As pessoas admiravam o apelo do Junior porque ele permaneceu consistente com seus valores do meio-oeste e dedicação ao jogo de beisebol por mais de 20 anos.

É um sentimento compartilhado por Aaron Kr.

O beisebol não é legitimamente um passatempo nacional nas Américas há muito tempo, diz ele. Na época em que ainda era, jogadores como Mantle, Mays, DiMaggio, Aaron experimentaram um status divino e onipresença cultural. Griffey pode ser o último verdadeiro deus do beisebol que já vimos.

Essa reverência se traduz nos sapatos de Griffeys para Kr. Como muitos outros calçados dessa época, o Griffey 1 sempre terá seu lugar na história do tênis. As tendências vêm e vão, mas os clássicos são para sempre. Provavelmente não usei um par de Griffeys nos últimos 10 anos, mas não o amo menos do que em 1996, e minha coleção pareceria perturbadoramente incompleta sem ele.